土用の丑の日 ~今年は2回やってくる~

7月20日は土用の入りですね。

土用と言えば、「土用の丑の日」。
今年は鰻が2回食べられそうです。期間中、土用の丑の日が2回あるからです。

今年の土用の丑の日は
7月24日(金)
8月5日(水)

なぜ、2回もあるのでしょう?

土用は夏だけでなく、1年に4回あります。春分、立夏、秋分、立冬のそれぞれの前の約18日間が土用で、季節の変わり目にあたります。

一方、丑の日は「子(ね)、丑(うし)、寅(とら)、卯(う)・・・」でお馴染みの十二支のひとつです。この「子(ね)、丑(うし)、寅(とら)、卯(う)・・・」は、ご存知のように、年だけでなく、方角や時間、月、日にちなどにも使われ、12で一巡りです。

「土用の丑の日」は、それぞれの季節の変わり目の「土用」の期間中の丑の日を指します。ですから、これは夏だけのものではないのですが、一般には夏をイメージしますよね。

そして、今年の夏は、この18日間の土用期間中に丑の日が2回あるのです。

「土用の丑の日」と言えば、やっぱり鰻。この日はスーパーにたくさんの鰻が並びます。

この日に鰻を食べる習慣については諸説ありますが、平賀源内がなかなか売れない鰻屋さんに相談され、「『本日丑の日』という張り紙を店に貼る」という案を出したのが始まりだというのが有力なようです。

「丑の日だから、同じ『う』」で始まる鰻を食べると夏を元気に乗り越えられる」という理論ですが、日本の行事と食の結びつきはこのようなものが多いですね。

さて、今年の土用の丑の日は冒頭にあるように、2回あります。皆さんは何回鰻を食べますか?

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